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A água em Portugal (INAG, 2004)

por papinto, em 31.05.12

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17 March 2012

Although not visible to the human eye, be it the production of a car, a Tee-shirt, a loaf of bread or any other product or service, water is consumed. 
Agricultural production uses by far the greatest amount of water, consuming 70% of the world’s reserves. For example, it is estimated that to produce one kilo of chicken requires 3,900 liters of water and one kilo of grain on average requires 1,300 liters. 
This “double pyramid” developed by the Centre of Food and Nutrition in Barilla, Italy, that takes into consideration the relationship between water and foodstuffs, demonstrates the minimum impact of the Mediterranean diet on water resources. 
On the industrial side, it is estimated that a kilo of cotton requires 5,260 liters and a kilo of paper consumes 2,000 liters of water. 
Looking at the average goods consumed, it is possible to evaluate the average quantity of virtual water consumed per capita and country; for example 1,400 liters/person in Asia and 4,000 liters/person in Europe and North America, according to the FAO. Virtual water thus presents a tool to measure lifestyle impacts on water resources. Maurice Bernard, Director of the Department of Sustainable Development for AFD indicated that, “on the one hand, the population is growing; on the other hand, our lifestyles are consuming more water.”
Opportunities to overcome unequal geographic water repartition 
Beyond the numbers, revealing this hidden water contained in consumer products allows to compensate for geographical imbalances of water reparation around the globe. 
Analyzing the “import/export” balance of virtual water helps countries in hydraulic stress to limit exportation of products that consume large amounts of water for production. 
Exporting goods from countries with more prevalent water resources to those in water stress favors a positive exchange of virtual water. 
At the local level, the implication can potentially change our daily consumption decisions encouraging, for example, local products with a low “water added-value.”

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A new report paints a bleak picture of water demands in the Southwest outstripping supplies in the coming decades, and suggests some farmers in Utah and New Mexico would be better off selling water instead of using it to grow low value-crops such as cotton and grains. By Brendon Bosworth, 3-08-11

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 An aerial view of New Mexico farmland. Photo by Flickr user laureskew.

The future of water supplies in the Southwest – Arizona, California, Nevada, New Mexico, and Utah – has been under close scrutiny by scientists, economists and policymakers. Already, the amount of water available each year from rain and snowfall is less than what is being used by farmers and homeowners in these states, with the deficit made up by pumping groundwater from underground sources.

Rising temperatures in future – a result of climate change – are predicted to put further stress on water reserves. As a new report, “The Last Drop: Climate Change and the Southwest Water Crisis,” by economists Frank Ackerman and Elizabeth Stanton from the Stockholm Environment Institute, bluntly states, “water demand in the Southwest will outstrip water supply in the near future.”

Water from the already strained Colorado River, which supplies 18 percent of the region’s water, and groundwater supplies, which account for 35 percent of water use, is projected to be unable to meet the needs of a growing population with increasing incomes in the next 100 years. Climate change exacerbates the problem. The researchers emphasize that “continuing the current trend in global greenhouse gas emissions will make the cost of the next century’s projected water shortage at least 25 percent higher.”

Ackerman and Stanton highlight that close to four-fifths of the Southwest’s water is used for agriculture. A fifth goes to homes and commercial businesses, while the electricity, mining and industrial sectors each use less than 1 percent.

Southwest states are responsible for 20 percent of agriculture’s share of the national GDP, with California making up 16.4 percent by itself. Even though agriculture drains nearly 80 percent of Southwestern water supplies, it makes up a small piece of the GDP pie, contributing just 1 percent of Southwest GDP. Overall, farming contributed 0.8 percent of U.S. GDP in 2005, according to the report.

Prioritizing Higher Value Crops Could Be Key

The economists suggest that cutting back on crops that don’t fetch enough value for the amount of water used to grow them is one way to help curb the growing demands for water. This, they write, would “have little impact on U.S. or world agricultural markets, but a big impact in balancing water use with water supply in the Southwest.”

Ackerman and Stanton ranked Southwestern crops based on their dollar value per acre-foot of water used to grow them. (An acre-foot of water is considered enough to meet the needs of two four-person families for a year).

Nursery and greenhouse products came out on top, earning $28,000 per acre-foot. Vegetables, fruits and nuts generally brought in sales above $1,000 per acre-foot. Dairy and cattle (with water for hay to feed them factored in) came in at $900 per acre-foot. However, there was a huge discrepancy between California, where dairy and cattle earn more than $1,200 per acre-foot, and Utah, where they earn less than $250 per acre-foot.

Cotton, wheat, corn, rice and other grains scored low, with values of under $500 per acre-foot.

Hay is somewhat of an outlier, since across the Southwest it fetches the lowest value per acre-foot of water used – $121 on average. But, as the researchers emphasize, it’s important since it’s grown chiefly to feed cattle and dairy animals.

Using data from the National Agricultural Statistics Service, Ackerman and Stanton calculate that hay saps 42 percent of the Southwest’s agricultural water, while dairy and cattle account for 31 percent of total agricultural sales in the region. This relationship differs by state.

In Utah 94 percent of agricultural water goes to hay growing, but cattle and dairy sales only bring in 45 percent of the state’s total agricultural sales.

In New Mexico the ratio is more evenly weighted. Seventy-six percent of the state’s agricultural water is funneled to hay growing, while dairy and cattle account for 74 percent of total agricultural sales.

“Hay is more complicated than the other crops. We’re not making any direct recommendation there,” said Stanton in a telephone interview.

However, Stanton said hay is usually not transported over long distances and tends to be sold through local markets, but looking at selling it more widely is something that could be considered. She also explained that there is room for research into more efficient uses of water in hay farming.

“This is an area where so much water is used in such dry areas that it seems like a priority area for government extension services and universities to get involved and say, ‘How can we grow this hay with less water?’” she said.

According to Ackerman and Stanton, “in most Southwest states, farming cotton, grains, oilseeds and dry beans and peas brings in less value per acre-foot of water than would the sale of the water itself.” In theory, this means some farmers would be better off selling water instead of using it to grow their crops, although in reality they seldom have the rights to do so.

While the cost of water varies for different users in different states, according to water rights, allocations and subsidies, the authors highlight that some municipalities pay $2,000 or even $3,000 per acre-foot to supply water to homes and businesses. In Utah utilities have paid up to almost $5,200 per acre-foot, according to the report.

The report also shows how different states exert different demands on water supplies. Utah, for instance, “uses more domestic water per capita than any state but Nevada per day.” New Mexico uses the least domestic water per capita in the Southwest, which means it ranks 16th in the country for domestic water usage. At the same time, New Mexico uses close to 90 percent of its water supply on agriculture.

The researchers suggest that “eliminating the lowest value-per-unit-water crops (excluding hay) would lower agricultural water use by 24 percent, while reducing farm sales by less than 5 percent.”

“We can’t say anything about the particular circumstances of particular farms, but the suggestion would be to switch from a lower value crop to a higher value crop,” said Stanton. “And these aren’t just crops that are lower value in terms of per-acre foot [of water used]. These are also lower value crops in general.”

In strictly financial terms, Ackerman and Stanton calculate that by 2050 increasing water shortages will cost the Southwest between $7 billion and $15 billion – about 0.3 to 0.6 percent of the region’s GDP for 2009. By 2100 projected costs hit between $9 billion and $23 billion.

“Adaptation,” they write, is “a bargain that the region cannot afford to ignore.”

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Alqueva iniciou descargas controladas

por papinto, em 06.01.11



Pelo segundo ano consecutivo a barragem de Alqueva está a proceder a descargas controladas em resultado da subida contínua do nível das águas na albufeira de Alqueva, actualmente à cota 150,78.


As descargas, de 700 m3 por segundo, estão a efectuar-se pelos dois descarregadores de meio fundo, na ordem dos 150 m3 por segundo cada um, e pela Central Hidroeléctrica, na ordem dos 400 m3 por segundo.

Também a barragem de Pedrógão, 23 quilómetros a Sul de Alqueva, está a descarregar caudais com valores equivalentes, uma vez que a sua albufeira se encontra no nível de pleno armazenamento.

Este procedimento é feito no sentido de prevenir eventuais descargas futuras de caudais mais elevados e dele já foi dado conhecimento aos serviços da Protecção Civil.

A subida do nível da albufeira de Alqueva depende das afluências que se venham a verificar, quer pela precipitação, quer pela libertação de caudais de outras barragens na mesma bacia hidrográfica, avaliando-se a cada momento o evoluir da situação.

A albufeira de Alqueva, cujo nível de pleno armazenamento se encontra à cota 152, atingiu o seu nível máximo há um ano, tendo libertado cerca de 3 500 milhões de metros cúbicos entre Janeiro de Março de 2010.

Fonte:  Edia

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O futuro da agricultura e da água

por papinto, em 04.06.10
Miguel Monjardino (
Expresso on-line Sexta-feira, 4 de Junho de 2010

Lembrei-me disto ao ver o índice de matérias-primas agrícolas do "Economist" e as previsões do crescimento económico da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico (OCDE) publicadas esta semana. O índice do "Economist" mostra um aumento dos preços agrícolas de uma base de 100 em 2000 para 199 em 2010.

A OCDE prevê que a economia dos EUA cresça 3,2% este ano. A zona euro crescerá uns tímidos 1,2%. Se olharmos para a China, Índia e Brasil, os números serão muito diferentes - Pequim crescerá 11%, Nova Deli, 8,3% e Brasília 6,5%.

Os dados da OCDE indicam que mais de 50% do produto mundial são actualmente gerados fora do mundo euroatlântico. A manter-se a tendência da última década, a Europa, EUA e Canadá verão o seu produto duplicar nos próximos 40 anos. No resto do mundo, quintuplicam. Como Jack Goldstone chama a atenção na "Foreign Affairs" de Janeiro/Fevereiro, em 2050 o mundo euroatlântico produzirá apenas cerca de 30% da riqueza mundial. É preciso recuar até 1820 para encontramos um número semelhante.

O que mostram mais os números do "Economist" e da OCDE? O que me chamou a atenção foram as implicações para a agricultura e para o consumo de água nas próximas décadas.

O aumento dos preços das matérias-primas agrícolas deve muito ao crescimento económico na Ásia, América Latina e África. Tal como aconteceu na Europa, EUA, Canadá e Japão, as populações dos países com maiores taxas de crescimento económico querem comer mais e melhor. O crescimento da classe média mundial e a urbanização exigem uma agricultura muito mais produtiva do que aquela que temos.

Nos últimos anos, não pensámos muito neste assunto. Os aumentos da produtividade agrícola transformaram-se numa espécie de direito adquirido das sociedades mais prósperas do mundo. Malthus e as suas preocupações sobre a tensão entre os níveis de produção agrícola e o aumento da população tornaram-se uma curiosidade para alguns economistas e historiadores. Mas, como estamos a descobrir muito rapidamente, os direitos adquiridos podem ser uma coisa efémera. Poderá acontecer o mesmo na agricultura?

Os números sugerem que os investimentos na investigação agrícola a nível internacional têm baixado nas últimas décadas e que os níveis de produtividade não estão a acompanhar o aumento da procura; mostram também que a agricultura exige cada vez mais água. O aumento da população mundial dos actuais 7 para 9 milhares de milhões de pessoas em 2050 complica ainda mais as coisas.

Como John Grimond argumenta no "Economist" da semana passada, o problema da água é a sua distribuição geográfica. O Brasil, o Canadá, a Colômbia, o Congo, a Indonésia e a Rússia têm imensa água. No lado oposto estão a China e a Índia, países com mais de um terço da população mundial mas com pouca água nos seus territórios. A evolução do clima sugere que haverá mais secas na Europa do Sul, no Médio Oriente, na Patagónia, no norte de África e no sudoeste dos EUA. Outras zonas terão mais água e mais cheias.

A agricultura e a água são hoje em dia quase sinónimo de guerra para muitos académicos, decisores políticos e responsáveis de instituições. O que estas pessoas vêem quando olham para as próximas décadas é uma tempestade perfeita causada pela fome e por falta de água crónica. Confesso que tenho muitas dúvidas. Do que não tenho dúvidas é da necessidade de gerir com muito mais cuidado tudo o que esteja relacionado com a agricultura e a água.

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Público, 20100113

Carlos Dias

Ao início da tarde, a água encheu, pela primeira vez, a albufeira. EDIA sublinha que, ao fim de oito anos, o "primeiro objectivo de Alqueva está cumprido"

Às 16h de ontem e pela primeira vez na sua história de oito anos, foram abertos os descarregadores de superfície da barragem de Alqueva para libertar a água em excesso. A cota máxima da albufeira - 152 metros - foi atingida pouco passava das 14h. Estes números correspondem ao pleno enchimento da barragem, que armazenava 4150 hectómetros cúbicos de água. Há um ano, a cota de Alqueva encontrava-se nos 147,25m.

A Empresa de Desenvolvimento e Infra-estruturas do Alqueva (EDIA) reagiu ao pleno enchimento dizendo que "está cumprido o primeiro objectivo do projecto de Alqueva: a constituição de uma reserva estratégica de água, com capacidade para fazer face a três anos consecutivos de seca, com garantia de disponibilidade para o abastecimento público, para a agricultura e para a produção de energia".

A EDIA esclareceu que os Serviços de Protecção Civil estão a acompanhar e monitorizar as operações de descarga.

As previsões meteorológicas favoráveis à continuação da intensa precipitação no bacia do alto e médio Guadiana em território espanhol e as elevadas afluências que continuam a registar-se em Alqueva "levaram a que a EDIA decidisse abrir as comportas da barragem de Alqueva para libertar algum caudal", mantendo-se, mesmo assim, as descargas controladas através dos descarregadores de meio fundo, o que permitia que a albufeira continue com folga suficiente para eventuais subidas nas afluências de água, que são esperadas.

Em consequência da abertura de comportas em Alqueva, também a barragem de Pedrógão, situada 23 quilómetros a jusante, está a descarregar para o Guadiana, prevendo-se que o caudal do rio se mantenha alto nos próximos dias, embora sem atingir as proporções por vezes gigantescas que se verificavam há décadas atrás.

O enchimento pleno de Alqueva já era expectável desde o início deste ano. O volume dos caudais em território espanhol, divulgado anteontem pela Confederação Hidrográfica do Guadiana, confirmava o crescente aumento.

Há precisamente um ano, a bacia espanhola apresentava uma reserva de água de 4060 hectómetros cúbicos (48,9% da sua capacidade máxima de retenção).

Ontem, os volumes armazenados nas 29 barragens do sistema espanhol no Guadiana atingiram cerca de 5100 hectómetros cúbicos (58,5%), com hipóteses, muito prováveis, de poderem vir a ser maiores nas próximas semanas.

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