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Jantar_homenagem_ProfLynce

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We Have Met the Enemy and He Is PowerPoint

WASHINGTON — Gen. Stanley A. McChrystal, the leader of American and NATO forces in Afghanistan, was shown a PowerPoint slide in Kabul last summer that was meant to portray the complexity of American military strategy, but looked more like a bowl of spaghetti.

“When we understand that slide, we’ll have won the war,” General McChrystal dryly remarked, one of his advisers recalled, as the room erupted in laughter.

The slide has since bounced around the Internet as an example of a military tool that has spun out of control. Like an insurgency, PowerPoint has crept into the daily lives of military commanders and reached the level of near obsession. The amount of time expended on PowerPoint, the Microsoft presentation program of computer-generated charts, graphs and bullet points, has made it a running joke in the Pentagon and in Iraq and Afghanistan.

“PowerPoint makes us stupid,” Gen. James N. Mattis of the Marine Corps, the Joint Forces commander, said this month at a military conference in North Carolina. (He spoke without PowerPoint.) Brig. Gen. H. R. McMaster, who banned PowerPoint presentations when he led the successful effort to secure the northern Iraqi city of Tal Afar in 2005, followed up at the same conference by likening PowerPoint to an internal threat.

“It’s dangerous because it can create the illusion of understanding and the illusion of control,” General McMaster said in a telephone interview afterward. “Some problems in the world are not bullet-izable.”

In General McMaster’s view, PowerPoint’s worst offense is not a chart like the spaghetti graphic, which was first uncovered by NBC’s Richard Engel, but rigid lists of bullet points (in, say, a presentation on a conflict’s causes) that take no account of interconnected political, economic and ethnic forces. “If you divorce war from all of that, it becomes a targeting exercise,” General McMaster said.

Commanders say that behind all the PowerPoint jokes are serious concerns that the program stifles discussion, critical thinking and thoughtful decision-making. Not least, it ties up junior officers — referred to as PowerPoint Rangers — in the daily preparation of slides, be it for a Joint Staff meeting in Washington or for a platoon leader’s pre-mission combat briefing in a remote pocket of Afghanistan.

Last year when a military Web site, Company Command, asked an Army platoon leader in Iraq, Lt. Sam Nuxoll, how he spent most of his time, he responded, “Making PowerPoint slides.” When pressed, he said he was serious.

“I have to make a storyboard complete with digital pictures, diagrams and text summaries on just about anything that happens,” Lieutenant Nuxoll told the Web site. “Conduct a key leader engagement? Make a storyboard. Award a microgrant? Make a storyboard.”

Despite such tales, “death by PowerPoint,” the phrase used to described the numbing sensation that accompanies a 30-slide briefing, seems here to stay. The program, which first went on sale in 1987 and was acquired by Microsoft soon afterward, is deeply embedded in a military culture that has come to rely on PowerPoint’s hierarchical ordering of a confused world.

“There’s a lot of PowerPoint backlash, but I don’t see it going away anytime soon,” said Capt. Crispin Burke, an Army operations officer at Fort Drum, N.Y., who under the name Starbuck wrote an essay about PowerPoint on the Web site Small Wars Journal that cited Lieutenant Nuxoll’s comment.

In a daytime telephone conversation, he estimated that he spent an hour each day making PowerPoint slides. In an initial e-mail message responding to the request for an interview, he wrote, “I would be free tonight, but unfortunately, I work kind of late (sadly enough, making PPT slides).”

Defense Secretary Robert M. Gates reviews printed-out PowerPoint slides at his morning staff meeting, although he insists on getting them the night before so he can read ahead and cut back the briefing time.

Gen. David H. Petraeus, who oversees the wars in Iraq and Afghanistan and says that sitting through some PowerPoint briefings is “just agony,” nonetheless likes the program for the display of maps and statistics showing trends. He has also conducted more than a few PowerPoint presentations himself.

General McChrystal gets two PowerPoint briefings in Kabul per day, plus three more during the week. General Mattis, despite his dim view of the program, said a third of his briefings are by PowerPoint.

Richard C. Holbrooke, the Obama administration’s special representative for Afghanistan and Pakistan, was given PowerPoint briefings during a trip to Afghanistan last summer at each of three stops — Kandahar, Mazar-i-Sharif and Bagram Air Base. At a fourth stop, Herat, the Italian forces there not only provided Mr. Holbrooke with a PowerPoint briefing, but accompanied it with swelling orchestral music.

President Obama was shown PowerPoint slides, mostly maps and charts, in the White House Situation Room during the Afghan strategy review last fall.

Commanders say that the slides impart less information than a five-page paper can hold, and that they relieve the briefer of the need to polish writing to convey an analytic, persuasive point. Imagine lawyers presenting arguments before the Supreme Court in slides instead of legal briefs.

Captain Burke’s essay in the Small Wars Journal also cited a widely read attack on PowerPoint in Armed Forces Journal last summer by Thomas X. Hammes, a retired Marine colonel, whose title, “Dumb-Dumb Bullets,” underscored criticism of fuzzy bullet points; “accelerate the introduction of new weapons,” for instance, does not actually say who should do so.

No one is suggesting that PowerPoint is to blame for mistakes in the current wars, but the program did become notorious during the prelude to the invasion of Iraq. As recounted in the book “Fiasco” by Thomas E. Ricks (Penguin Press, 2006), Lt. Gen. David D. McKiernan, who led the allied ground forces in the 2003 invasion of Iraq, grew frustrated when he could not get Gen. Tommy R. Franks, the commander at the time of American forces in the Persian Gulf region, to issue orders that stated explicitly how he wanted the invasion conducted, and why. Instead, General Franks just passed on to General McKiernan the vague PowerPoint slides that he had already shown to Donald H. Rumsfeld, the defense secretary at the time.

Senior officers say the program does come in handy when the goal is not imparting information, as in briefings for reporters.

The news media sessions often last 25 minutes, with 5 minutes left at the end for questions from anyone still awake. Those types of PowerPoint presentations, Dr. Hammes said, are known as “hypnotizing chickens.”

 

Helene Cooper contributed reporting.

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por Diana Garrido, Publicado i-online em 29 de Maio de 2010
Não é preciso viver no campo para ter uma horta. Nos EUA já fazem parte das cidades. O i explica-lhe como começar a sua
Entre canteiros feitos com restos de tábuas e sulcos cavados por braços determinados crescem toda a espécie de legumes. Abóboras, tomates, cebolas, feijão, alfaces verdes e roxas, tão brilhantes que parecem de plástico, tremoços, favas e batatas. Há pessegueiros e flores cheias de abelhas, borboletas e toda a espécie de fauna esvoaçante. E por momentos não nos lembramos que estamos no meio da cidade de Lisboa, com calçada portuguesa de um lado e tubos de escape do outro. Na horta popular da Mouraria-Graça (www.horta-popular.blogspot.com) toda a gente é bem-vinda. Inês Clematis, uma artista plástica de 36 anos e impulsionadora do projecto, explica porquê: "Este espaço é de lazer e de descanso. Aqui há partilha de conhecimentos e as pessoas podem conviver. É quase uma terapia."

E é mesmo. A psicóloga Maria João Matos Silva explicou ao i que dentro das várias correntes da psicologia actuais, "todas estão de acordo em relação aos benefícios do contacto com a terra". Ou seja, "assim como na criação artística há um processo de sublimação, na criação e na manutenção das hortas também há, ainda que a um nível mais primitivo". Mexer na terra, plantar alimentos e cuidar deles, para além de dar prazer, "apazigua e permite uma autodescoberta". Até o hospital psiquiátrico Júlio de Matos foi construído tendo como base a ergoterapia, um processo terapêutico que compreende a ocupação dos doentes, através de trabalhos manuais ou da agricultura.

Convívio de enxada na mão
Para Miguel Morais, 23 anos e licenciado em Sociologia, a agricultura amadora e biológica, é "uma forma de convívio". Todos os domingos de manhã, o ritual repete-se: Miguel e um núcleo duro de quatro amigos sobem à horta do Monte Abraão, em Queluz, e arregaçam as mangas. Deles dependem as alfaces, as couves, as cebolas, as abóboras, os rabanetes e demais vegetais que há dois anos decidiram plantar num terreno cedido pela câmara. "É divertido. Fazemos experiências de cultura biológica e trocamos conhecimentos. Depois distribuímos entre nós o que colhemos e também oferecemos a outras pessoas. Não é uma forma de subsistência, é mais pela piada da coisa." A maior dificuldade, assim como na horta da Mouraria - Graça, é a rega. A água é escassa e a câmara, quer de Lisboa, quer de Sintra, não ajuda. "No Verão é preciso muita vontade e persistência para a manter", conta Inês Clematis.

Horta = trendy
Nos EUA a febre da agricultura já invadiu as cidades e impôs-se como uma tendência. Seja em terrenos seja nos telhados dos arranha-céus: verde é a cor da estação. A dedicação à causa é tão grande que algumas empresas americanas já fabricam vasos para plantar vegetais... de cabeça para baixo. (www.topsygardening.com), para aproveitar melhor o espaço.

Se anda desejoso de pôr as mãos na terra e não tem um terreno, não se preocupe. Se as hortas comunitárias não o entusiasmam, também não há problema. Nenhuma das questões serve de desculpa para fugir à tendência ecoterapêutica: uma varanda é mais que suficiente. Aqui ao lado explicamos como, com quê e quando. Experimente: vai ver que não quer outra coisa. E nada tema, nem é preciso sujar as mãos.

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ELEIÇÃO DO REITOR DA UNIVERSIDADE do PORTO

Edital



1. O Conselho Geral manifesta a sua satisfação pela forma como decorreu o processo para eleição do Reitor da Universidade do Porto e, em particular, pelo elevado nível de qualidade das duas candidaturas finalistas.


2. Agradece aos candidatos Professor Prabir K. Bagchi e Professor José Carlos Marques dos Santos toda a disponibilidade demonstrada para o exercício do cargo.


3. Anuncia ter elegido Reitor para o mandato 2010/2014 o Professor José Carlos Marques dos Santos.




Universidade do Porto, 28 de Maio de 2010

O Presidente do Conselho Geral
Luís Portela

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Eleições para reitor da UTAD

por papinto, em 28.05.10

Universidades

Inglês Roy Kirby e vice reitor Carlos Sequeira candidatos à reitoria da UTAD

28.05.2010 - 12:35 Por Lusa

 

O vice reitor Carlos Sequeira e o inglês Roy Kirby são os dois candidatos ao cargo de reitor da Universidade de Trás-os-Montes e Alto Douro (UTAD), cujas eleições decorrem a 19 de Junho.
Das oito candidaturas entregues à UTAD, apenas duas reuniam as condições exigidas pelo regulamento. Das oito candidaturas entregues à UTAD, apenas duas reuniam as condições exigidas pelo regulamento. (Jorge Silva)

A Comissão eleitoral da UTAD, presidida pelo embaixador Francisco Seixas da Costa, anunciou hoje que a eleição para a reitoria vai ser disputada por duas candidaturas.

Carlos Sequeira assume actualmente a vice reitoria para o Planeamento e Equipamento da UTAD, enquanto Roy Kirky fez o seu percurso académico na Universidade Católica e trabalha para empresas privadas.

A 18 de Junho os dois candidatos vão apresentar o seu plano estratégico para a UTAD nos próximos quatro anos, enquanto no dia a seguir será eleito o novo reitor que irá substituir Armando Mascarenhas Ferreira, que está à frente da academia desde 2002.

Das oito candidaturas entregues à UTAD, apenas duas reuniam as condições exigidas pelo regulamento.

Esta será a primeira eleição de um reitor após a aprovação dos novos estatutos da universidade que abre a possibilidade à candidatura de pessoas exteriores à academia.

A UTAD possui cerca de 6500 alunos, 400 professores doutorados e foi pioneira em vários cursos, como o de Enologia ou de Engenharia da Reabilitação e Acessibilidade Humana. Nos últimos anos, a academia transmontana adequou todos os cursos a Bolonha.

Actualmente a universidade possui 36 cursos e está organizada em quatro escolas, designadamente a de Ciências Agrárias e Veterinárias, Ciências Humanas e Sociais, Ciências e Tecnologia e Ciências da Vida e do Ambiente.

Por estar localizada num ambiente geográfica e demograficamente mais desfavorável, a UTAD foi uma das primeiras universidades do país a entrar em dificuldades financeiras.

A academia trasmontana conta com um orçamento de cerca de 35 milhões de euros, reforçado em quatro milhões através do contrato de confiança assinado entre o Governo e as instituições de ensino superior.

Depois da tomada de posse do novo reitor, Mascarenhas Ferreira diz que quer descansar, libertar-se de horários e compromissos.

Depois quer aproveitar o período de seis meses a um ano que tem direito legalmente, para actualização científica.

"Tenho que me atualizar porque estive durante muito tempo dedicado à administração, à reitoria", referiu o ainda reitor.

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Fazendo jus a uma nobre tradição académica carregada de significado, sugeri ao Professor Pedro Lynce – ao que ele acedeu – que desse a sua lição conclusiva da unidade curricular de Agricultura (3.º ano do 1.º ciclo de Engenharia Agronómica) no seu horário normal, mas num local que permitisse, para além da presença dos seus alunos habituais, a de todos quantos queiram assistir a esta sua lição de síntese que culmina um período de 40 anos de dedicação ao ISA e ao ensino de Agronomia.

Assim, na próxima segunda-feira, 31 de Maio, às 11:00, na Sala de Actos do Instituto Superior de Agronomia, o Professor Catedrático Pedro Lynce de Faria proferirá uma lição de síntese que encerrará a componente lectiva da Unidade Curricular de Agricultura no ano lectivo de 2009/2010.

São bem vindos todos quantos queiram assistir.

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Vale a pena visitar

por papinto, em 28.05.10

Cereals 2010: Event highlights

Friday 28 May 2010 00:14

Cereals is Europe's leading event for the arable sector, and more than 26,500 visitors and 400 exhibitors are expected to pass through the gates at host farmer Robert Law's land on the Cambridgeshire/Hertfordshire border


To help you make the most of your visit, Farmers Weekly has pulled together some of the key technical and business highlights that this unmissable event has to offer.

Crop plots

viscount-wheat cereals crop plotsA total of 30 companies will be presenting more than 90 crop plots, offering the chance for many growers to see innovations first-hand. But what gives these small crop areas a real buzz is the direct contact they provide to some of the country's leading researchers, plant breeders and technical managers.

Within the crop plots you will see literally hundreds of varieties, those already on the Recommended List or the candidate cereal, oilseed rape, pulse and sugar beet varieties. The HGCA has 135 different varieties on their stand and Nickerson will have 52.

Other new varieties on show include KWS Santiago and KWS Podium, the only milling wheat up for Recommendation this year and KWS Cassia, a two-row feed barley from the same breeding programme as Saffron.

Syngenta Seeds will be launching its winter malting barley varieties Winsome and Purdey, plus the new nabim Group 2 winter wheat variety, Kingdom; while Monsanto will be announcing DK ExPower and DK Sequoia, the first low-biomass hybrid.

The plots will also represent the latest thinking in agronomics, rotation and disease management, as well as giving visitors first-hand access to the new carboxamide fungicide chemistry from Syngenta and Bayer.

Arable Conference

Oxford-Farming-Conference-(new) logoThe Oxford Farming Conference is joining forces with the Cereals Event to launch a new summer conference. Debates will be run on both days with different panellists.

The morning session (11am) will ask: Science in the Arable Sector: Where are the ideas which are relevant to cereal production? Panellists include Professor Ian Crute (HGCA), Dr Bill Clark (BBSRC - Rothamsted Brooms Barn), Peter Kendall (NFU) and Professor John Snape (chief executive at John Innes centre).

The afternoon (2.30pm) sessions will debate the Campaign for the Farmed Environment: Is the campaign working and is it commercially viable? Panellists include Aileen Kirmond (Environment Agency), Andrew Brown (Farmer/environmentalist) and Cereals host farmer Robert Law, who is an OFC Council member.

Sprays & Sprayers arena

sprays-and-sprayers-arenaThere will be 52 trailed, mounted and self-propelled sprayers from more than 23 manufacturers in Syngenta's Sprays & Sprayers arena making it one of the biggest and broadest demonstrations at the event.

Boom widths range from 24m to 40m, tank capacities up to 6600 litres and forward speeds close to 50km/hour. Two machines will be launched; the much anticipated Challenger RoGator 600 self-propelled sprayer range and Amazone's UX6200 Super - with its 6600-litre tank it is aimed at contractors and large-scale farmers. Syngenta will present the ever-popular Farm Sprayer Operator of the Year award.

Machinery demonstrations

iXter-HCAPlenty of machinery will be put through its paces in the working demonstrations which take place on both days of Cereals. Several new pieces of kit are on display for the first time, including Claas's 524hp Xerion 5000 and the Massey Ferguson 9280 Delta "hybrid" combine. Simba is launching its 4.5m and 6m FlatLiner models and there will also be several new features and upgrades on Vaderstad's Rapid, Spirit and Seed Hawk drill ranges. Grimme's new six-row trailed sugar beet harvester, the Rootster 604, will also be on site.

Renewables

The Renewables exhibition area will focus on green energy generation and supply opportunities for UK farms. It's sponsored by Drax Power and supported by the National Non-Food Crops Centre (NNFCC).

  

Drax Power is keen to develop a stronger biomass supply chain in the UK while Agrovista is sharing part of its stand with SmartestEnergy, the UK's leading purchaser of independently generated energy.

Enagri will be launching the new Directory of UK Biomass Power Plants 2010, which assesses the potential scale of the UK biomass-to-electricity market over the next five years.

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Campanha de cortiça 2010

por papinto, em 24.05.10
Cortica2010

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A horta entre a cidade e o campo

por papinto, em 19.05.10

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